Perché i neri muoiono a tassi più alti di COVID-19?

c'è un detto: "Quando l'America prende un raffreddore, i neri ottengono l'influenza". Bene, nel 2020, quando l'America cattura il coronavirus, i neri muoiono. I neri in quasi tutti gli stati con dati razziali disponibili hanno tassi di contrazione più elevati e tassi di mortalità più elevati di COVID-19.

Nel Michigan, i neri rappresentano il 15% della popolazione statale ma rappresentano il 35% delle persone con diagnosi di COVID-19. Ciò significa che i neri in Michigan hanno il 133% in più di probabilità di contrarre il nuovo coronavirus in relazione alla loro percentuale di stato. Con un tasso di mortalità che si aggira intorno al 4% in Michigan, i neri sono anche sovrarappresentati per i decessi correlati a COVID-19, che rappresentano il 40% di tutti i decessi in tutto lo stato. Per fare un confronto, i bianchi rappresentano il 25% delle persone con diagnosi di COVID-19 e il 26% dei decessi. I bianchi costituiscono oltre il 75% della popolazione statale.

In Illinois, i neri rappresentano circa il 16% dello stato ma il 30% delle persone con diagnosi di COVID-19. A Chicago, i neri rappresentano il 70% delle persone decedute per coronavirus. Carolina del Nord, Carolina del Sud e New York mostrano lo stesso modello con spazi leggermente più piccoli. Tra i quattro stati mostrati di seguito, i neri hanno il 74% in più di probabilità di contrarre il coronavirus rispetto alla loro percentuale di stato. È probabile che queste disparità continuino man mano che il virus si diffonde in nuove aree. Il coronavirus non ha ancora colpito duramente l'America rurale, dove molte contee non hanno nemmeno un letto d'ospedale singolo.

In Louisiana, i neri rappresentano circa un terzo della popolazione statale ma il 70% dei decessi COVID-19. La maggior parte di questi decessi sono concentrati nell'area di New Orleans. I neri nella contea di Milwaukee, nel Wisconsin, rappresentano circa il 45% delle diagnosi e oltre il 70% dei decessi correlati a COVID-19. Uomini neri, come l'ufficiale di polizia in pensione Lenard Wells, stanno morendo a ritmi elevati. Wells faceva parte della prima classe integrata di reclutamento della polizia nei primi anni '70 a Milwaukee e poi ha insegnato corsi di giustizia penale all'Università di Memphis (la mia alma mater). Anche il famoso professore e artista dell'Università del Maryland, David Driskell, è morto a causa di complicazioni legate al COVID-19. Il nome di Driskell spicca in un museo d'arte vicino al centro del campus.

Alcuni ipotizzano che le condizioni di salute preesistenti stiano contribuendo alle disparità razziali nel COVID-19. Durante un briefing della task force sul coronavirus della Casa Bianca, il Dr. Fauci, direttore dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive dal 1984, ha dichiarato: "Le disparità sanitarie sono sempre esistite per la comunità afroamericana ... [il coronavirus] brilla una luce brillante su come inaccettabile, perché, ancora una volta, quando si verifica una situazione come il coronavirus, essi soffrono in modo sproporzionato. Supereremo il coronavirus, ma ci saranno ancora disparità di salute che dobbiamo veramente affrontare nella comunità afroamericana. "

Sostengo condizioni strutturali che informano le condizioni preesistenti e le disparità di salute sono il principale colpevole dell'epidemia all'interno della pandemia che sta devastando le comunità nere negli Stati Uniti Un decennio fa, ho lavorato come studioso di ricerca sulla politica sanitaria della Robert Wood Johnson Foundation presso l'Università della California a Berkeley. Ho condotto ricerche sull'obesità e sull'attività fisica e ho scoperto che i risultati sulla salute riguardano tanto il luogo quanto la razza: la composizione razziale dei quartieri è più specifica.

Quali sono le condizioni strutturali che causano disparità di salute razziale?

I neri, rispetto ai bianchi, hanno maggiori probabilità di vivere in quartieri con una mancanza di opzioni alimentari sane, spazi verdi, strutture ricreative, illuminazione e sicurezza. Questi quartieri scadenti sono radicati nell'eredità storica del redlining. Inoltre, i neri hanno maggiori probabilità di vivere in aree densamente popolate, aumentando ulteriormente il loro potenziale contatto con altre persone. Rappresentano circa un quarto di tutti gli utenti del trasporto pubblico. I neri hanno anche meno probabilità di avere un accesso equo all'*** sanitaria, il che significa che gli ospedali sono più lontani e le farmacie scadenti, il che porta a più giorni in attesa di prescrizioni urgenti. Quindi, i problemi di salute nella comunità nera non si manifestano perché i neri non si prendono cura di se stessi ma perché le risorse sanitarie sono criminalmente inadeguate nei loro quartieri.

Per quanto riguarda il lavoro, è più probabile che i neri facciano parte della nuova forza lavoro “essenziale” di COVID-19. I neri rappresentano quasi il 30% degli autisti di autobus e quasi il 20% di tutti i lavoratori del servizio di ristorazione, bidelli, cassieri e magazzinieri. Durante una pandemia altamente contagiosa come COVID-19, i lavoratori neri, e di conseguenza le loro famiglie, sono sovraesposti. A questo proposito, rimanere a casa durante una quarantena è un privilegio. A umanizzare queste terribili statistiche ci sono persone come Jason Hargrove, un autista di autobus a Detroit che ha pubblicato un video virale in cui si afferma che un passeggero ha tossito ripetutamente sull'autobus senza coprirsi la bocca, così come il 27enne *** Jordan, un lavoratore di un negozio di alimentari in Largo, Maryland, che voleva assicurarsi che le persone avessero le loro cose essenziali per la quarantena. Entrambi sono morti di coronavirus.

C'è anche un'importante dimensione intersezionale che evidenzia le influenze combinate di razza e genere. Simile alle disparità di salute in senso lato, gli uomini sembrano più propensi delle donne a morire di COVID-19. Ma, le donne sono quelle che lavorano principalmente in lavori di servizio. Sono anche più propensi a fare le cure e le faccende domestiche.

Il clima crea anche sfide nella comunità nera. Soprattutto i quartieri neri hanno maggiori probabilità di essere esposti a sostanze inquinanti e tossine. Dobbiamo semplicemente guardare al corridoio da Flint a Detroit, dove i bambini e le famiglie sono sovraesposti a guidare. Molti hanno sviluppato la malattia dei legionari e altre complicazioni estreme per la salute. Questi esiti deleteri per la salute, tuttavia, non sono solo in Flint. A Baltimora (popolazione nera oltre il 60%), i livelli di piombo dei bambini sono oltre il doppio della percentuale raccomandata. L'esposizione al piombo non solo causa problemi di salute fisica, ma danneggia lo sviluppo cognitivo, il processo decisionale razionale e i punteggi dei test accademici. Gli Stati Uniti pagano ogni anno circa $ 15 miliardi per gestire casi di avvelenamento da piombo. Immagina se non esistessero problemi di piombo in luoghi come Baltimora e Flint e quei fondi potrebbero essere utilizzati per migliorare scuole, infrastrutture di quartiere e risorse sanitarie.

E, naturalmente, la criminalizzazione svolge un ruolo nelle disparità di salute razziale. Gli uomini di colore riferiscono di essere stati fermati nei negozi dalla polizia per aver indossato dispositivi di protezione individuale (DPI)

Oltre alle condizioni strutturali, i fattori di micro-livello modellano le disparità di salute razziale tra cui la distorsione razziale nelle cure mediche e il divario di empatia razziale nella tolleranza al dolore percepita. Nelle interazioni medico-paziente, i pazienti neri sono per lo più parlati piuttosto che ascoltati. Queste esperienze, nonché i commenti di medici francesi che affermano che i potenziali vaccini COVID-19 dovrebbero essere testati su poveri africani (simile a come i farmaci per l'AIDS sono stati testati sulle prostitute) ravvivano i ricordi collettivi di sfiducia medica e migliorano ulteriormente le disparità di salute razziale. Gli Stati Uniti e le nazioni europee hanno una lunga e torrida eredità coloniale nell'usare i corpi neri come cavie scientifiche e mediche piuttosto che trattarli come esseri umani. Mi viene in mente il famigerato studio sulla sifilide di Tuskegee e l'eredità delle cellule HeLa di Henrietta Lacks.

Collettivamente, queste condizioni strutturali e i risultati a livello micro equivalgono a una ricetta per il disastro in cui le conseguenze sono la maggiore esposizione, diagnosi e morte dei coronavirus da parte dei neri. Ora, dobbiamo chiederci come ciò accada nella nazione più ricca della terra. In che modo questa disuguaglianza può avere implicazioni di così ampia portata? Bene, la disuguaglianza razziale è stata inserita nella ricetta della creazione degli Stati Uniti d'America. Le disuguaglianze nelle risorse del vicinato e nel sistema sanitario sono manifestazioni di questa ricetta. E, quando si verificano crisi come la pandemia COVID-19, le disuguaglianze vengono esacerbate anziché ridotte. Evidentemente, questo è "il prezzo che paghiamo per la disuguaglianza", come affermato da Kim Blankenship, professore di sociologia ed ex direttore del Center on Health, Risk, and Society presso American University. È tempo che gli Stati Uniti attuino la legislazione per colmare il divario razziale nelle disparità sanitarie prima che questa pandemia sia finita e prima che sia troppo tardi.

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